Les retours du centre Tyler Morgan, du troisième ligne Dan Lydiate et du pilier Gethin Jenkins constituent les trois seuls changements effectués par l’entraîneur du Pays de Galles Warren Gatland dans l’équipe qui affrontera l’Afrique du Sud en quart de finale du Mondial-2015, samedi à Twickenham.

Tyler Morgan, qui avait été appelé après le premier match des Dragons suite au forfait du centre Cory Allen, sera associé au centre à Jamie Roberts.

Aperçu au centre contre l’Australie, George North retrouve son poste d’ailier gauche à la place de Liam Williams, blessé et forfait pour la fin du Mondial, dans des lignes arrières qui conservent la même ossature que contre les Wallabies avec Dan Biggar et Gareth Davies à la charnière.

En troisième ligne, le flanker Dan Lydiate, guéri d’un petit problème à l’oeil, fait son retour au dépens de Justin Tipuric, qui débutera sur le banc. Réputé pour son habileté au plaquage, il devrait être précieux face à la puissance des Springboks.

Retour enfin en première ligne du très expérimenté pilier gauche Gethin Jenkins (18 matches de Coupe du monde) qui avait été ménagé lors du dernier match de poules.

« Notre mêlée a fait un bon travail la semaine dernière (contre l’Australie). Je pense que cela va être un secteur crucial », a déclaré Warren Gatland. « Derrière, nous sommes un peu limités en nombre, mais à ce stade, vous devez faire front. »

Les Gallois, qui sont sortis de la « poule de la mort » avec l‘Australie et évolueront pour la troisième fois de la compétition à Twickenham, s’attendent à un rude combat samedi face aux Sud-Africains qu’ils avaient battus il y a 11 mois (12-6).

« L’Afrique du Sud est une équipe incroyablement physique », a poursuivi Gatland. « Nous allons devoir nous adapter. J’aime le mélange qu’il y a dans leur milieu de terrain avec deux jeunes centres (De Allende et Kriel). Pollard est une menace constante et ils sont dangereux avec les trois de derrière (Habana, Pietersen et Le Roux). »

« Cela a été un choc pour eux de perdre contre le Japon mais ça les a galvanisés. Ils ont grandi match après match dans ce tournoi. Je pense que l’intensité physique des matches que l’on a joués jusqu’ici va nous être très utile pour ce qui va être une énorme bataille« , a-t-il conclu.

Le XV de départ du pays de Galles

Anscombe – Cuthbert, Morgan, Roberts, North – (o) Biggar , (m) G. Davies – Lydiate, Faletau, Warburton – A.W. Jones, Charteris – Lee, Baldwin, G. Jenkins

Remplaçants: Owens, P. James, Francis, B. Davies, Tipuric, Llo. Williams, Priestland, Hook

A propos de l'auteur

Passionné de rugby depuis ma tendre enfance que j'ai passée dans les travées de la tribune CGT du stade Aimé Giral, je suis l'initiateur du projet Up And Under depuis Juillet 2013.

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