L’entraîneur des All Blacks Steve Hansen va aligner sa quasi équipe-type contre les Tonga, vendredi (19h00 GMT, 21h00 française) pour le dernier match de la poule C du Mondial-2015, mais sans son capitaine Richie McCaw, blessé, a annoncé le technicien mercredi.

McCaw, touché à la hanche, et le pilier Charlie Faumuina (ischio-jambiers) seront laissés au repos pour le rendez-vous de Newcastle, alors que le capitanat échouera au N.8 Kieran Read.

Le centre Ma’a Nonu, préféré à Sonny Bill Williams, va connaître sa centième sélection.

L’équipe choisie par Hansen se rapproche grandement de son équipe-type. Derrière, Julian Savea débutera sur le banc, laissant sa place aux ailes à Nehe Milner-Skudder et Waisake Naholo. Ce dernier, un tant incertain pour le match en raison d’un nouveau coup sur sa jambe fracturée en juillet, sera finalement titulaire.

Le meilleur marqueur du dernier Super 15, un peu « rouillé », a besoin de temps de jeu, avait expliqué l’entraîneur des arrières Ian Foster dans la semaine.

Au total, Hansen a procédé à six changements dans son XV de départ par rapport à l’équipe victorieuse de la Géorgie (43-10).

Devant, les piliers Tony Woodcock et Owen Franks font leur retour, tandis que Sam Cane remplace McCaw.

Le XV de départ

B. Smith – Milner-Skudder, C. Smith, Nonu, Naholo – (o) Carter, (m) A. Smith – Cane, Read (cap.), Kaino – Whitelock, Romano – O. Franks, Coles, Woodcock

Remplaçants: Mealamu, Crockett, B. Franks, Retallick, Messam, Kerr-Barlow, Barrett, Williams

A propos de l'auteur

Passionné de rugby depuis ma tendre enfance que j'ai passée dans les travées de la tribune CGT du stade Aimé Giral, je suis l'initiateur du projet Up And Under depuis Juillet 2013.

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