C’est le retour que tout le monde espérait dans l’équipe d’Italie: le capitaine Sergio Parisse, blessé à un mollet, absent depuis le début de la Coupe du monde, a été retenu pour affronter l’Irlande dimanche, a annoncé vendredi la Fédération italienne.

Parisse (32 ans, 113 sél), le meilleur joueur de la Squadra Azzurra, avait raté l’entrée en matière face à la France (défaite 32-10) puis la difficile victoire contre le Canada (23-18). Le N.8, arrivé cette semaine en Angleterre après avoir été opéré et soigné à Paris, débutera donc dimanche au stade Olympique (17H45 françaises, 15H45 GMT)) face au XV du Trèfle.

Au total, le sélectionneur Jacques Brunel a opéré cinq changements dans son XV de départ par rapport à celui vainqueur des Canucks.

Michele Campagnaro débutera au centre, repoussant sur le banc Tommaso Benvenuti. En troisième ligne, outre Parisse qui remplace Vunisa, Simone Favaro fait son apparition, au détriment d’Alessandro Zanni.

Brunel a également effectué deux retouches en première ligne: au talonnage (Manici à la place de Ghiraldini, blessé) et à gauche (Aguero à la place de Rizzo).

L’Italie, qui a absolument besoin d’une victoire pour entretenir ses espoirs de qualification pour les quarts, l’a emporté quatre fois dans son histoire face à l’Irlande pour 20 défaites. Neuf des quinze Italiens présents dimanche au coup d’envoi étaient du dernier succès en date, en mars 2013 durant le Tournoi des six nations (22-15).

Le XV de départ

McLean – Sarto, Campagnaro, Garcia, Venditti – (o) Allan, (m) Gori – Favaro, Parisse (cap), Minto – Furno, Geldenhuys – Cittadini, Manici, Aguero

Remplaçants

Giazzon, Rizzo, Chistolini, Zanni, Bergamasco, Palazzani, Canna, Benvenuti

A propos de l'auteur

Passionné de rugby depuis ma tendre enfance que j'ai passée dans les travées de la tribune CGT du stade Aimé Giral, je suis l'initiateur du projet Up And Under depuis Juillet 2013.

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