Le sélectionneur de l’Australie Michael Cheika a décidé de reconduire l’équipe qui a débuté la Coupe du monde face au Fidji il y a dix jours pour le choc de la poule A contre l’Angleterre, samedi (19h00 GMT) à Twickenham.

Les Wallabies confirment ainsi qu’ils disposent de deux véritables équipes compétitives lors de ce Mondial. Par rapport au match maîtrisé face à l’Uruguay (65-3) dimanche à Birmingham, Cheika a appelé quatorze nouveaux joueurs, avec le seul et jeune pilier gauche Scott Sio conservé, qui aura débuté les trois premiers matches de la compétition.

L’Australie, pour son premier match il y a neuf jours contre les Fidjiens au Millennium de Cardiff, s’était imposée 28-13, sans parvenir à inscrire le point de bonus offensif, qui sera peut-être préjudiciable lors du décompte final de cette poule de la mort.

Tous les cadres qui ont assuré la victoire cet été dans le Four Nations seront bien présents face aux Anglais à commencer par le talonneur et capitaine Stephen Moore (97 sélections), le demi de mêlée Will Genia (61), le centre Matt Giteau (97) ou l’ailier Adam Ashley-Cooper (109).

La 3e ligne atypique, avec trois flankers alignés Scott Fardy, Michael Hooper et David Pocock est reconduite et passera elle aussi un vrai test face à un XV de la Rose revanchard et le couteau sous la gorge après sa désillusion galloise.

« Nous avons travaillé dur chaque jour cette semaine pour améliorer notre jeu avant d’affronter l’Angleterre samedi, a déclaré Cheika. Je crois que ce groupe est prêt à s’améliorer pour atteindre le niveau nécessaire pour rivaliser avec l’Angleterre, car nous savons que ça va être un défi très difficile ».

L’encadrement australien devrait donner le nom de ses huit remplaçants jeudi à l’issue de l’entraînement qui aura lieu au Dulwich College à Londres.

Le XV de départ de l’Australie

Folau – Ashley-Cooper, Kuridrani, Giteau, Horne – (o) Foley, (m) Genia – Hooper, Pocock, Fardy – Simmons, Douglas – Kepu, Moore (cap), Sio

A propos de l'auteur

Passionné de rugby depuis ma tendre enfance que j'ai passée dans les travées de la tribune CGT du stade Aimé Giral, je suis l'initiateur du projet Up And Under depuis Juillet 2013.

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