Le centre des All Blacks Ma’a Nonu débutera contre le XV de France samedi à Cardiff en quart de finale du Mondial-2015 aux dépens de Sonny Bill Williams, placé sur le banc, a annoncé jeudi le sélectionneur Steve Hansen.

Hansen a aligné une équipe sans surprise, celle qui a battu l’Argentine en ouverture de la compétition (26-16), à une exception près: au poste de pilier gauche, Wyatt Crockett (32 ans, 44 sél.) remplace Tony Woodcock, blessé et dont la Coupe du monde est terminée.

Crockett, qui connaîtra sa 23e titularisation, mais la deuxième seulement en 2015 après celle face à la Géorgie le 2 octobre (23-10), a été préféré à Joe Moody, appelé pour remplacer Woodcock mais beaucoup moins expérimenté.

Pour le reste, le sélectionneur des champions du monde en titre a donc aligné son équipe-type, préférant Nonu au centre aux côtés de Conrad Smith, alors que Sonny Bill Williams est cantonné à un rôle d’impact player dans lequel il excelle depuis le début de la compétition.

Le demi de mêlée Aaron Smith et l’ouvreur Dan Carter seront ainsi chargés d’animer le jeu des All Blacks, menés par l’emblématique capitaine et troisième ligne Richie McCaw (145 sél., record mondial), ménagé lors du dernier match en raison d’une hanche douloureuse.

Carter (33 ans, 109 sél.), détenteur du record de points marqués en sélection, toutes nations confondues (1.552), et futur joueur du Racing 92, avait manqué sur blessure la finale de la Coupe du monde 2011 remportée par les All Blacks face à la France (8-7).

Savea, McCaw et Retallick de retour

Julian Savea, ménagé comme McCaw face aux Tonga lors du dernier match (47-9), retrouve aussi sa place sur l’aile gauche pour former le triangle arrière en compagnie de Nehe Milner-Skudder, préféré sur l’autre aile à Waisake Naholo.

Dans le paquet d’avants, aux côtés de McCaw, le N.8 Kieran Read, et Jerome Kaino complètent la troisième ligne.

Devant eux, Brodie Retallick, meilleur joueur du monde en 2014, retrouve aussi sa place de titulaire aux côtés de Sam Whitelock après avoir été ménagé contre les Tonga.

La première ligne sera formée, avec Crockett, du talonneur Dane Coles et du pilier droit Owen Franks.

Hansen a par ailleurs choisi de placer sur le banc cinq avants (Mealamu, Moody, Faumuina, Vito et Cane) et trois arrières: le demi de mêlée Tawera Kerr-Barlow, l’ouvreur Beauden Barrett et Williams.

Le XV de départ

B. Smith – Milner-Skudder, C. Smith, Nonu, Savea – (o) D. Carter, (m) A. Smith – McCaw (cap), Read, Kaino – Whitelock, Retallick – O. Franks, Coles, Crockett

Remplaçants: Mealamu, Moody, Faumuina, Vito, Cane, Kerr-Barlow, Barrett, S.B. Williams

A propos de l'auteur

Passionné de rugby depuis ma tendre enfance que j'ai passée dans les travées de la tribune CGT du stade Aimé Giral, je suis l'initiateur du projet Up And Under depuis Juillet 2013.

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