L’entraîneur gallois Warren Gatland a profondément remanié et rappelé ses cadres pour affronter le XV de la Rose, samedi à Twickenham, par rapport à l’équipe B qui avait écrasé (54-9) l’Uruguay lors de son premier match en Coupe du monde.

Plusieurs joueurs effectuent leur retour comme George North à l’aile (droite) tandis que son homologue à gauche sera le jeune Hallam Amos préféré à l’expérimenté Alex Cuthbert.

Au centre, Scott Williams fera équipe avec Jamie Roberts qui prend la place de Cory Allen, auteur d’un triplé contre l’Uruguay mais forfait pour une blessure à une cuisse.

A l’ouverture, Dan Biggar succède à Rhys Priestland et sera associé à la charnière à Gareth Davies, dont ce sera la 6e sélection, préféré au demi de mêlée Mike Phillips.

En 3e et 2e lignes, les titulaires comme le 2e ligne Alun Wyn-Jones font leur retour à la tête desquels se touve le flanker et capitaine Sam Warbutton, qui a joué une heure contre les Sud-Américains.

Chez les piliers, beaucoup ont souffert contre l’Uruguay avec trois sorties sur blessure pour Paul James, Samson Lee et Aaron Jarvis.

Tomas Francis remplace Lee et Gethin Jenkins (115 capes), qui dispute sa 4e Coupe du monde, est titularisé au détriment de Paul James.

« Samedi est un énorme rendez-vous pour les deux équipes et pour le tournoi et nous nous en réjouissons », a indiqué Warren Gatland. « Les deux équipes ont commencé leur tournoi avec une victoire assortie d’un point de bonus (offensif) et maintenant nous savons que nous aurons besoin de monter d’un cran à Twickenham samedi », a-t-il ajouté.

Composition de l’équipe du pays de Galles:

Li. Williams – North, S. Williams, Roberts, Amos – (o) Biggar, (m) G. Davies – Warbuton (cap.), Faletau, Lydiate – Wyn-Jones, B. Davies – Francis, Baldwin, Jenkins

Remplaçants: Owens, Jarvis, Lee, Charteris, Tipuric, Ll. Williams, Priestland, Cuthbert.

A propos de l'auteur

Passionné de rugby depuis ma tendre enfance que j'ai passée dans les travées de la tribune CGT du stade Aimé Giral, je suis l'initiateur du projet Up And Under depuis Juillet 2013.

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