L’Italie, qui a effectué quatre changements dans son XV de départ, devra encore composer sans son capitaine Sergio Parisse pour son deuxième match de Coupe du monde samedi face au Canada, qui enregistre, lui, le retour du patron Tyler Ardron.

Parisse, troisième ligne centre et meilleur joueur de la Squadra Azzurra, est toujours convalescent d’une blessure à un mollet contractée début septembre. Il avait ainsi manqué le premier match du Mondial contre la France perdu 32 à 10 par ses partenaires.

Pour espérer rebondir et entrenir le rêve d’une qualification pour les quarts de finale, le sélectionneur Jacques Brunel a opéré quatre retouches dans son équipe pour le deuxième épisode de sa campagne, à Leeds (13H30 GMT). Une nouvelle paire de centres sera alignée, Gonzalo Garcia et Tommaso Benvenuti remplaçant le duo Michele Campagnaro et Andrea Masi blessé.

En première ligne, Martin Castrogiovanni, beaucoup pénalisé face aux Bleus, est relégué sur le banc au profit de Lorenzo Cittadini. Et le pilier gauche Matias Aguero est supplée par Michele Rizzo.

Retenu sur le banc, le troisième ligne Mauro Bergamasco pourrait entrer en jeu et intégrer ainsi le cercle très fermé des joueurs ayant disputé cinq Coupes du monde, avec le Samoan Brian Lima et le Roumain Ovidiu Tonita.

Côté canadien, le sélectionneur Kieran Crowley a effectué six ajustements par rapport au XV défait par l’Irlande samedi dernier (50-7).

Le fait notable est le retour du capitaine et N.8 Tyler Ardron, qui s’était blessé juste avant d’affronter le XV du Trèfle. Parmi les entrants se trouvent les frères Phil et Jamie Mackenzie qui disputeront leur première rencontre de Coupe du monde côte à côte.

Les XV de départ

Italie: McLean – Sarto, Benevenuti, Garcia, Venditti – (o) Allan, (m) Gori – Minto, Vunisa, Zanni – Furno, Geldenhuys – Cittadini, Ghiraldini (cap), Rizzo

Canada: Evans – P. Mackenzie, Hearn, Braid, Van der Merwe – (o) Hirayama, (m) J. Mackenzie – Moonlight, Ardron (cap), Dala – Cudmore, Sinclair – Wooldridge, Barkwill, Buydens

Les remplaçants

Italie: Giazzon, Aguero, Castrogiovanni, Fuser, Bergamasco, Palazzani, Canna, Campagnaro

Canada: Carpenter, Sears-Duru, Tiedemann, Olmstead, Gilmour, Mack, Trainor, Jones

Arbitre: Georges Clancy (IRL)

A propos de l'auteur

Passionné de rugby depuis ma tendre enfance que j'ai passée dans les travées de la tribune CGT du stade Aimé Giral, je suis l'initiateur du projet Up And Under depuis Juillet 2013.

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