L’ancienne star du rugby à XIII, le centre Sam Burgess, a été titularisé jeudi pour la première fois par le sélectionneur du XV d’Angleterre Stuart Lancaster pour le match capital face aux Gallois samedi à Twickenham, en Coupe du monde.

Burgess, dont le coéquipier à Bath et en équipe d’Angleterre, Jonathan Joseph, est blessé à la poitrine, sera associé au centre à Brad Barritt (Saracens) tandis que Owen Farrell débutera le match contre les Gallois à la place de George Ford à l’ouverture.

Le XV d’Angleterre présentera ainsi une paire de centres, la 14e de l’ère Lancaster, très athlétique avec Burgess (1,93 m, 116 kg) et Barritt (1,85 m, 95 kg).

Avant cette titularisation, Burgess a joué à trois reprises pour l’Angleterre : deux fois en matches de préparation, contre la France (19-14) comme titulaire et face à l’Irlande (21-13) comme remplaçant, et lors du premier match de son équipe au Mondial contre les Fidji où il est entré en cours de jeu (35-11).

Par ailleurs, Lancaster a créé la surprise en laissant l’ouvreur George Ford, choix N.1 depuis le début de l’année, sur le banc au profit de Farrell.

Autre changement contre le XV du Poireau : le N.8 Billy Vunipola remplace Ben Morgan, forfait en raison d’une blessure à un genou.

Composition de l’équipe d’Angleterre :

Brown – Watson, Barritt, Burgess, May – (o) Farrell, (m) Ben Youngs – Robshaw (cap.), B. Vunipola, Wood – Lawes, Parling – Cole, Tom Youngs, Marler

Remplaçants: Webber, M. Vunipola, Brookes, Launchbury, Haskell, Wigglesworth, Ford, Goode

A propos de l'auteur

Passionné de rugby depuis ma tendre enfance que j'ai passée dans les travées de la tribune CGT du stade Aimé Giral, je suis l'initiateur du projet Up And Under depuis Juillet 2013.

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