Les ailiers Chris Ashton et David Strettle figurent, à la différence de Nick Abendanon et Steffon Armitage qui jouent en France, dans la liste de 50 joueurs anglais pré-sélectionnés mercredi pour la Coupe du monde 2015, a annoncé la Fédération (RFU).

Les deux ailiers des Saracens, parmi les meilleures gâchettes du championnat d’Angleterre, sont donc rappelés après quasiment un an d’absence pour Ashton, deux ans pour Strettle.

En vertu du règlement anglais qui interdit au sélectionneur Stuart Lancaster de faire appel à des joueurs évoluant à l’étranger, Abendanon le Clermontois et Armitage le Toulonnais, chacun désigné meilleur joueur européen ces deux dernières saisons, n’ont pas obtenu la dérogation souhaitée par certains en vue de la Coupe du monde que le pays organisera du 18 septembre au 31 octobre.

L’ancienne star du XIII Sam Burgess (centre ou troisième ligne), passé à XV l’été dernier, figure en revanche dans ce groupe élargi qui sera réduit à 31 noms avant le Mondial. Cinq néophytes s’y glissent aussi: le deuxième ou troisième ligne Maro Itoje, l’ouvreur Henry Slade, le talonneur Luke Cowan-Dickie, le centre Elliot Daly et le troisième ligne Calum Clarke.

« Ce groupe élargi va nous permettre de voir un grand nombre de joueurs. C’est super aussi de pouvoir compter sur (Alex) Corbisiero, (Joe) Launchbury, (Ben) Morgan, (Ed) Slater ou (David) Wilson, tous absents sur blessure cet hiver. Il y a beaucoup d’expérience et de joueurs en forme, comme Ashton ou Strettle », a commenté Lancaster, avant d’expliquer les non convocations attendues d’Abendanon et Armitage.

« La politique a été mise en place pour protéger la santé du rugby anglais à court, long et moyen terme et je la soutiens entièrement », a-t-il expliqué.

« On veut que nos joueurs jouent pour des clubs anglais. Il en va de notre responsabilité. La motivation des joueurs ici chuterait aussi si l’on sélectionnait des joueurs basés à l’étranger. Cela a été une décision difficile à prendre mais c’est la bonne. Je n’ai pas changé d’avis. Si la politique change, cela nous affaiblira je pense. »

Le grand absent parmi les joueurs évoluant en Angleterre est l’ailier des Wasps Christian Wade, alors que le centre Manu Tuilagi, suspendu jusqu’en janvier pour ses déboires judiciaires, avait lui été exclu de la sélection par la RFU vendredi dernier.

Les Anglais commenceront le 22 juin leur préparation et joueront le premier match de leur Coupe du monde contre les Fidji le 18 septembre à Twickenham.

Auparavant, ils affronteront en match amical la France à deux reprises (15 août à Twickenham, 22 août au Stade de France), puis l’Irlande le 5 septembre (à Twickenham).

Le groupe de 50 joueurs anglais pré-sélectionnés:

Ashton (Saracens), Attwood (Bath), Barritt (Saracens), Brookes (Newcastle), Brown (Harlequins), Burrell (Northampton), Burgess (Bath), Care (Harlequins), Cipriani (Sale), Clark (Northampton), Cole (Leicester), Corbisiero (Northampton), Cowan-Dickie (Exeter), Daly (Wasps), Dickson (Northampton), Eastmond (Bath), Easter (Harlequins), Farrell (Saracens), Ford (Bath), Goode (Saracens), Hartley (Northampton), Haskell (Wasps), Itoje (Saracens), Joseph (Bath), Lawes (Northampton), Launchbury (Wasps), Kruis (Saracens), Kvesic (Gloucester), Marler (Harlequins), May (Gloucester), Myler (Northampton), Morgan (Gloucester), Mullan (Wasps), Nowell (Exeter), Parling (Leicester), Robshaw (Harlequins), Slade (Exeter), Slater (Leicester), Strettle (Saracens), Twelvetrees (Gloucester), M. Vunipola (Saracens), B. Vunipola (Saracens), Watson (Bath), Webber (Bath), Wigglesworth (Saracens), Wilson (Bath), Wood (Northampton), Yarde (Harlequins), B. Youngs (Leicester), T. Youngs (Leicester).

A propos de l'auteur

Passionné de rugby depuis ma tendre enfance que j'ai passée dans les travées de la tribune CGT du stade Aimé Giral, je suis l'initiateur du projet Up And Under depuis Juillet 2013.

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