Deux changements ont été apportés dans le XV de Galles pour aller affronter l’Italie samedi à Rome (13h30, 12h30 GMT) lors de la dernière journée du Tournoi, en première ligne où Rob Evans et Aaron Jarvis remplacent Gethin Jenkins et Samson Lee, blessés, a annoncé mardi la Fédération galloise (WRU).

« Gethin et Samson peuvent être déçus mais Rob et Aaron se sont hissés le week-end dernier à la hauteur de l’enjeu et on espère qu’il en sera de même samedi », a expliqué le sélectionneur Warren Gatland.

Le pilier Evans s’apprête à décrocher sa 1re titularisation à l’occasion de sa 2e sélection au côté du duo des Ospreys Baldwin-Jarvis.

Titré en 2012 et 2013, le Pays de Galles s’est relancé dans le Tournoi en privant samedi l’Irlande du Grand Chelem (23-16). Avec l’Angleterre, ces trois nations sont à égalité en tête et uniquement séparées à la différence de points, très défavorable au XV du Poireau (3e).

« Le défi qui nous attend maintenant c’est de gagner à Rome le plus largement possible mais l’on sait que ce sera compliqué. L’Italie s’organise autour de sa mêlée et de la touche, deux secteurs dans lesquels il faudra rivaliser dès le coup d’envoi », a confié Gatland.

Le Pays de Galles compte seulement deux défaites en 21 matches contre l’Italie depuis 1994, et aucune depuis son revers à Rome en 2007 (23-20), soit sept rencontres.

Le XV de départ:

Halfpenny – North, J.Davies, J.Roberts, L.Williams – (o) Biggar, (m) Webb – Warburton (cap.), Faletau, Lydiate – A.W.Jones, Charteris – Jarvis, Baldwin, Evans

Les remplaçants: Owens, Gill, Andrews, Ball, Tipuric, G.Davies, Priestland, S.Williams

A propos de l'auteur

Passionné de rugby depuis ma tendre enfance que j'ai passée dans les travées de la tribune CGT du stade Aimé Giral, je suis l'initiateur du projet Up And Under depuis Juillet 2013.

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